Precio del litio se dispara en 2022

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El precio del litio, uno de los principales metales requeridos para la fabricación de baterías, parece imparable en 2022, luego de permanecer en picada por al menos cinco años, debido a que la oferta no se pone al corriente con la creciente demanda.

En China, que es uno de los principales productores de baterías en el mundo el precio del litio se disparó 52.5% en las primeras dos semanas del año, a más de 327,000 yanes por tonelada (unos 51,469 dólares), de acuerdo con datos de Trading Economics.

Este ascenso refleja la tendencia que ha mantenido este metal desde finales del año pasado. Mientras las compañías mineras corrían para aumentar la producción en los complejos existentes y desarrollar nuevas fuentes para satisfacer la demanda, el precio cerraba el año en 257,518 yuanes (40,532 dólares) en China, que representa poco más de 5 veces el precio registrado a finales de 2020.

“Se espera que la demanda continúe por la revolución de energías renovables, por lo que el precio seguirá aumentado”, dice Ana Azuara, analista de la institución financiera Banco Base.

En 2020, la producción mundial de litio disminuyó 5% anual. Afectada principalmente por el impacto de la pandemia de la covid-19, la producción pasó de 86,000 toneladas en 2019 a 82,000 toneladas un año más tarde, de acuerdo con un reporte del Servicio Geológico de Estados Unidos. Pero durante la segunda mitad de 2020, los fabricantes comenzaron a solicitar este metal por la “fuerte demanda” del mercado de baterías, añadió la agencia científica.

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